ENTREVISTA A FABRICE ROSSET, PRESIDENTE DE CHAMPAGNE DEUTZ

Publicado en elmundovino.com el 16.03.2018

Fabrice Rosset es desde 1996 –por cierto, excelente cosecha en Champagne- presidente de Deutz, una de las más antiguas y emblemáticas ‘maisons’ de la región, fundada en 1838, en el histórico Grand Cru de Aÿ, paraje situado en un enclave especial donde geográficamente confluyen el valle del Marne, la Côte de Blancs y la montaña de Reims.

Con él hemos tenido la oportunidad de dar un repaso a la historia y momento actual de esta firma, que en 1993 se unió a la también histórica casa Louis Roederer, y también le hemos planteado algunas cuestiones generales del champagne en general.

¿Qué significa para para usted ser el máximo dirigente de una casa como Deutz, cuya historia nació en 1838?

En el siglo XIX, Deutz se encontraba posicionada entre las diez mejores casas en términos de calidad y presencia comercial. Posteriormente, la casa se mantuvo más discreta. Mi equipo y yo estábamos ansiosos por devolverle su dimensión internacional. Nos esforzamos por aumentar el área de visibilidad, al tiempo que garantizamos la calidad constante.

Fue una gran apuesta.

Sí, y además muy exitosa, ya que pasamos de una producción de apenas 600.000 botellas anuales, a más de 2 millones botellas de botellas en 2017. Nuestra casa recuperó su reconocimiento a nivel internacional. Hoy por hoy, podemos citarla desde Tokio a San Francisco, a través de Estocolmo, Londres, París o Johannesburgo, como una de las seis marcas de champagne de calidad.

Cuando entramos en la mansión de Deutz, parece que las paredes nos cuentan la historia y que es una casa con alma. ¿Se siente heredero del espíritu de William Deutz y Pierre-Hubert Geldemann, los fundadores, así como de todas las generaciones que les han precedido?

Los lugares son la gran inspiración. Creo que gracias a eso hemos logrado el doble éxito de recuperar el espíritu de Deutz y lograr la mezcla de respeto y ambición. Por eso, y sin ser iconoclasta, está claro que el éxito no está identificado por un vínculo de sangre, ni por el documento de identidad. Incluso debemos dejar de lado todo el ego. Hay que actuar con respeto y humildad. Tal vez hoy soy considerado como una especie del guardián del templo. Eso es así, y a pesar de 20 años de una fructífera presidencia gracias a un nuevo equipo muy competente, siento el peso de la responsabilidad, quiero mantener la modestia de alguien que sólo está pasando por el escenario. La casa ha existido desde 1838. Soy alguien que habrá sido feliz de contribuir y hacer que esta contribución sea una base sólida para el futuro. Hoy Deutz disfruta de una buena imagen, entre clasicismo y elegancia, con una gama muy coherente que tiene su origen en los grandes terruños ubicados en un radio de 30 km alrededor de Aÿ. Al perpetuar esto, permanezco fiel a los principios fundamentales.

¿Qué significa para usted haber sido en su momento el presidente más joven de una gran casa de champagne?

Creo que algunos de los elementos de la respuesta se encuentran en las líneas anteriores, especialmente en términos de la responsabilidad que debe sopesarse de manera realista. Me colocaron en la presidencia de Deutz a una edad relativamente joven, es verdad, pero ya se basó en una experiencia de 22 años, trabajando para el mismo accionista de una marca líder, pero cuya filosofía es completamente diferente. Creo que la confianza es la principal sensación que me ha permitido tener éxito. Y, por lo tanto, es una lección de principios de gestión que me esfuerzo en seguir practicando.

En 1993, Deutz se unió a Roederer, otra histórica casa de champagne. ¿Significaba perder un estilo histórico?

Fue un riesgo real. En 1996, cuando retomé el destino de esta venerable casa, ya llevaba en el Consejo de Administración tres años. Este comienzo de la década fue un momento difícil para Champagne, y después de tres años, debo decir que el accionariado de ambas marcas tenía dudas sobre la relevancia de la adquisición de inversión que se había hecho con Deutz. Para mí, el activo solo estaba inactivo. Tenía que despertarlo, pero estaba claro que sería por medios específicos de esta marca. La clave del éxito es comprender que la reproducibilidad es lo peor que se puede intentar. En pequeños episodios sucesivos, estos años me han permitido sumergirme en lugares, un estilo cuyas raíces percibí y, por lo tanto, era absolutamente necesario protegerlo y aprovecharlo al máximo. En 1996 heredé una marca con potencial real, pero debilitada y adormilada. Era una ‘bella durmiente ‘, para despertarla con respeto, suavemente, me atrevo a decir con amor también.

¿Cómo se puede definir el estilo Deutz?

El estilo de Deutz es sobre todo la búsqueda de la seriedad, seducción y elegancia. Es por eso que elegí la estatua ‘Amour’ de Louis-Alexandre Bottée, el famoso tema de ‘Amor listo para lanzar una flecha’ o ‘El amor triunfal’ de JPA Tassaert, del Wallace Museum of London, también cercano al ‘Love of Rhodes ‘: el del sitio de los baños de Kallithea, que es ahora, durante 20 años, la figura emblemática del estilo Deutz y al cual dediqué la ‘cuvée’ que creé y quién lleva su nombre.

Este estilo obviamente declina toda una elección, desde la elección de añadas, las prácticas en el viñedo, hasta la comunicación y su puesta en el mercado, por supuesto, por las elecciones en materia enológica. El credo, la condición sine qua non se compone de mil detalles como suministros de Grands y Premiers Crus. También la ausencia de madera en la vinificación, la crianza de vinos de reserva, elección de la fermentación maloláctica sistemática, larga crianza sobre lías, etcétera. Entonces puedes observar el enfoque hecho a medida, sin mímica, sin inspiración, sin posible reproducción del estilo de una casa comparada con otro. Todos los vinos de la gama, hasta ahora formada por 12 ‘cuvées’, pronto serán 13 o 14, se han construido en torno al respeto de las castas de uva, los suelos y con el denominador común de Deutz, que es el de la elegancia, la finura de texturas, la pureza de la fruta, la vinosidad poderosa, que aunque sea contradictorio destacan desde el Deutz Brut Classic, hasta el Amour de Deutz, así como en las ‘cuvées’ Homenaje a William Deutz. Un estilo encarnado por las mismas líneas finas de esta hermosa estatua con gracia que preside la entrada principal en el patio de nuestra sede en Aÿ.

¿Cuál es la diferencia entre este joven Fabrice Rosset que en 1996 tomó las riendas de la casa Deutz y el actual?

Además de la admiración y el respeto que tengo por esta casa que es la misma hoy que cuando asumí el mando en 1996, estoy muy satisfecho de los resultados, el año pasado, registramos un nuevo récord de volumen de ventas, el posicionamiento en el sector de la buena mesa y un gran reconocimiento de nuestros esfuerzos y la calidad de nuestros productos en la escena internacional. Hemos superado una producción de casi 2.400.000 botellas y tenemos suministros necesarios para varios años con las existencias de los vinos que se están criando en nuestras bodegas. Ahora, en 2018, mantengo la convicción de que esta marca todavía tiene mucho potencial.

¿A nivel general cómo ha observado la evolución del sector del champagne en los últimos años?

Al champagne le está yendo bien en general, todo ello apoyado en por una organización interprofesional responsable y modélica. Los principales problemas del medio ambiente, la calidad del vino, su estado excepcional se evalúan con un muy alto nivel de responsabilidad. El modelo es dinámico y las nuevas etiquetas son numerosas, especialmente los jóvenes viticultores que se instalan más por convicción que por atracción económica o egocéntrica. Muchos hacen honor a la Champagne lo que me produce mucha satisfacción. Sin embargo, el modelo económico de la Champagne se basa en una base estructural particular, las grandes casas comercializan casi el 70% de la producción y poseen menos del 15% del viñedo.

Por lo tanto, la razón debe seguir prevaleciendo en dos niveles. Primero, entre los recursos necesarios para el sector de ‘valor añadido’ representado por las principales marcas internacionales. Y segundo, dentro de ello, las marcas menos difundidas, totalmente dedicadas a la ‘causa común’, la calidad de Champagne, y para las cuales el peligro sería que se cansaran de lo más importante, la materia prima, las uvas tienen que ser de la máxima calidad, cosa que es necesaria para el resplandecimiento del champagne. Si las marcas se vuelven demasiado grandes y esto pone en peligro la supervivencia de casas más pequeñas y de alta calidad, entonces empobrecemos el champagne y el desequilibrio puede ser muy perjudicial.

La Cuvée Amour de Deutz es de su creación. ¿Qué le inspiró?

Cuando tuve el placer de ponerme al frente de esta bonita casa, ya tenía un estilo del que acabo de hablar y ya era reconocido estaba ese estilo del que acabo de hablar y del que estaba admirando. Con este Blanc de Blancs, 100% chardonnay, quise extraer las más bellas expresiones de su excelencia, así nació Amour de Deutz. Y también todo el simbolismo que quería aplicar a todos los vinos de la casa, le dimos la imagen del ángel de bronce que está situado en el centro del patio de entrada, con su mirada jocosa y esa sonrisa pícara que me hizo evocar la sensibilidad de Champagne Deutz.

Más recientemente, ha salido la Cuvée Amour de Deutz Rosé. ¿Qué aporta?

Había un motivo real después de revivir el William Deutz Rosé 1996. Con el Amour de Deutz Rosé, cuyo primer ‘millésime’ ha sido el de la magnífica cosecha de 2006, después de una primera prueba que no nos convenció con la de 2005, jugamos en un estilo marcado por el chardonnay, con más delicadeza que el William Deutz Rosé. La idea se basa como siempre en tres ejes: respeto por el trabajo de las generaciones anteriores; aprovechar al máximo nuestros suministros de uvas de alta calidad; y la voluntad obsesiva de cumplir con los requisitos de nuestros clientes. Así, como en el caso William Deutz Rosé, no se trata de una revolución, sino de una evolución.

Además acaban de presentar hace muy poco la ‘cuvée’ Hommage à William Deutz Monocépage 2010, nacido en parcelas de pinot noir en Aÿ. ¿Este homenaje representa en cierta manera un modo de respetar los orígenes?

El terruño de Aÿ, situado sobre la ribera del rio Marne, ya era en el siglo XIX uno de los más prestigiosos de lo sería con el paso de los años la actual ‘Appellation Champagne’. William Deutz, mientras paseaba por esos viñedos, se dio cuenta de su potencial. La nobleza de la tierra, así como el sitio y su reputación lo habían seducido, y decidió establecerse allí en 1838. Personalmente, después de mucha observación y notas de cata, decidí crear un vino que también sería un tributo a la visión del fundador. Algunos magnums de los años 70, conservadas en las bodegas, confirmaron el potencial de guarda también. Un puro Aÿ, el resultado de una quintaesencia de las capas más profundas del subsuelo calcáreo de dos parcelas, ‘La Côte Glacière’ y ‘Meurtet’. Estoy muy feliz de haber dado vida a esta bella expresión, y esto demuestra también que Deutz no es ‘una bella durmiente’.

¿Por qué cree usted que el champagne ha adquirido a lo largo de su historia esta relación con la fraternidad, el hecho de compartir, de celebración y de todos aquellos sentimientos que unen a las personas?

El vínculo entre la tierra y el hombre es sublime, ancestral e inalienable. El trabajo de la tierra es particularmente noble, y podemos trazar algunas líneas de la civilización a través de la historia del vino. Los valores del vino se encuentran en los sentimientos que unen a los hombres, y Dios y los hombres. Dioses y hombres nos remontamos a la antigüedad mitológica.

La firma que en su momento crearon trabajadores concienzudos de la tierra y por las generaciones que presidieron los destinos de las grandes marcas de Champagne es un legado de capital importancia. El compartir, la celebración están íntimamente anclados en la imaginación e incluso en la realidad del champagne. Estos son valores puros y deben mantenerse para que no desaparezcan. Sin grandilocuencia y sin utilizar un lirismo exagerado o un estilo de lenguaje, uno debe trabajar por la causa del buen vino que está inscrito, por esta naturaleza y por esta historia, en el surco de bellos y grandes sentimientos humanos. Esto es probablemente lo que trae el ‘alma extra’ del champagne en comparación con otros grandes vinos.